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《科学》:新冠大流行或导致全球生育率下降,人口增长难反弹将催生一系列消极影响
2020-07-26 16:59 前瞻网   

纵观历史,由于战争和饥荒导致的死亡率激增,随后往往会伴随一波出生人口的猛增。比如,西班牙流感曾导致生育力暂时下降,然后在“婴儿潮”期间得到了恢复。

但与这些历史趋势相反,根据一项名为“新冠大流行和人类生育力的研究”(The COVID-19 pandemic and human fertility),新冠大流行的健康紧急情况将有可能导致全球范围内的生育力下降,而且不会像以往一样出现“反弹”,这将对失业率、老龄化社会和经济发展产生不可避免的影响。

博科尼大学的Arnstein Aassve,Nicolò Cavalli,Letizia Mencarini和Samuel Plach以及佛罗伦萨大学的Massimo Livi Bacci等研究人员于7月24日将他们的研究成果发表在《科学》(Science)杂志上。

研究人员分析称,新冠大流行将对人类造成难以抹灭的影响,它甚至可能会困扰一代人。首先,在世界范围内,死亡率肯定因此受到影响。受灾最严重的意大利北部省份,男性的预期寿命平均损失为2-3.5年,女性则平均下降1.1-2.5年,这是自1918-1919年的流感大流行和第二次世界大战以来最大的预期寿命下降。其他国家也将遵循类似的模式。

在有效疫苗药物还未能落地普及的当下,目前大多数人将新冠带来的健康影响主要放在了死亡率这个指标上。但大多数人可能会忽视背后一个严峻的问题——人口的动态变化,显然会进一步影响生育率和生育力轨迹。纵观历史,由于战争、饥荒和流行病等事件造成的死亡率激增,继而生育力发生变化,导致短期内出生人数减少,随后几年恢复健康乃至快速的增长。

当下大流行引发的经济和社会变革,也可能影响生育意愿和完全生育能力,但它可能会遵循完全不同的模式。新冠大流行将如何影响生育能力,如何对人口老龄化程度产生影响,影响着未来的健康挑战和全球经济增长潜力。

虽然从启发意义上说,直接和以往的时间作比较会产生一些局限性。特别是,与1918-1919年的流感不同,COVID-19对老年人的影响大于其他年龄组。因此,潜在父母的死亡率和发病率并不是今天消极的短期生育变化的可行机制。此外,在COVID-19大流行期间,儿童死亡率几乎可以忽略不计,消除了“马尔萨斯人口陷阱”——生育综合危机中观察到的生育率反弹的主要驱动因素之一。

在过去的一个世纪里,世界生育率发生了重大变化。在世界最贫穷的农村地区,高出生率却仍然是一种常态,但高收入国家、几个转型经济国家和低收入和中等收入国家的大多数城市区域已经平均稳定每名妇女大约2.1个子女的更替生育率水平。一些国家的生育率甚至降至每名妇女不到1.3个孩子的极低水平。

全球范围内生育率普遍下降,与长期建立的生育的发展消极关联。即使这种模式在发达水平国家中说不通,而且似乎是完全反其道而行的结果。在此基础上,可以得出结论:由于新冠冲击带来的负面的预期寿命和收入,在人口发展指数得分低于0.85-0.9的国家,生育率将会得到提升,但与此同时它会降低高度发达国家的生育率。发展中世界生育率的提高,将维持人口的高增长,加剧粮食生产、失业、贫困和公共卫生方面的挑战,从而阻碍经济增长,推迟人口红利的发生。高收入国家的生育率进一步下降,将加速人口老龄化和人口数量下降,这两者都是主要的政策关注问题。

在高收入国家,女性受教育程度的提高一直是近几十年来生育率持续下降的最强大推动力之一。在这些国家,不少家庭通过大量外包育儿服务,来维持生育率。

然而,在当前的大流行期间,学校长期停课和强制保持社交距离,导致不少夫妻不得不回到家中照顾孩子。

由于这给父母的时间带来了更重的负担,封锁将导致预期生育率降低和短期内推迟生育。在禁闭期间,父母和夫妻分享额外的育儿和家务时间,这一模式也会影响后续的生育能力。家庭劳动分工中更优的性别平等,将减轻妇女的负担,并对生育产生有利影响。

然而,封锁还会对生育率产生其他直接影响。鉴于高收入国家的产妇年龄较高,辅助生殖技术(ART)对许多想要孩子的父母而言至关重要。在封锁期间,大多数辅助生殖周期被暂停或完全取消。而且——生育诊所的最终重新开业不会轻易弥补失去的生育周期。

这些封锁造成了巨大的经济损失。根据国际货币基金组织(IMF)的数据,高收入国家将经历最大幅度的下降(6.1%),而发展中国家为1%——数以百万计的家庭将受到影响。鉴于生育不可逆转的性质和养育子女的重大成本,失业和收入的损失必然会降低生育率。这就是2008年经济大衰退的历史之鉴,当时出现了整体生育率下降,特别是在那些经济衰退最严重的国家。

此外,更强烈的不确定性会使夫妻推迟任何长期投资(孩子就是最好的例子),从而进一步降低生育率。因此,处理不确定性的应对机制将很重要。有证据表明,在经济不确定性意外增加的时期,在信任和社会资本较强的地区,生育率下降程度会缩减。

在低收入和中等收入国家,随着经济复苏,问题是生育率是否会再次开始上升,从而扭转近几十年来生育率下降的趋势。

在人口统计学文献中,对高生育率有两个主要的经济解释:其一,贫困增加了家庭中无薪童工的利益,同时降低了教育投资的终身价值。另一个原因是,高生育率为父母的晚年提供了一种保障。

然而,过去几十年,社会经济发展和农村向城市迁移的增加,将农村人口的比例降至不到一半。这些结构上的变化改变了生育的机会成本,导致了小家庭理念的产生,以及现代避孕法更大的合法性和更广泛的可获得性。

大城市的城市居民更直接地受到经济衰退的影响:失业率上升和就业不足已经导致移民流离失所和购买力下降,对生育产生不利影响。新冠肺炎疫情还迫使计划生育中心暂时关闭或减少活动。无法获得避孕措施的短期影响可能包括意外怀孕的增加,对母亲和儿童的健康产生不利影响,这在最近的西非埃博拉危机中体现得很明显。

当然,政策应对将发挥核心作用——不仅要确定大流行病本身的范围,还要确定其社会和经济影响。与2008年的经济衰退形成鲜明对比的是,这一次人们一致认为,紧缩不是解决问题的办法。然而,鉴于COVID-19大流行的规模,至少在高收入国家和短期内,生育率似乎有可能下降。

在低收入和中等收入国家,近几十年来观察到的生育率下降,不太可能因这一流行病而得到根本扭转。与转型经济相比,大多数撒哈拉以南非洲国家在人口转型方面落后。尽管有经济困难和贫穷的前景,但正在进行的结构改革将使高生育率不太可能逆转。对这些国家来说,国际协调和保护主义的趋势将是其出口主导型经济复苏的关键决定性因素,从而直接和间接地影响到今后数年的世界人口。

图1 根据区域收入水平可能的大流行后生育轨迹。根据社会发展和人口转型阶段,旨在减少新冠感染的社会措施可能会对生育率产生不同的影响,并最终对人口密度和年龄分布产生不同的影响。

在上述研究中,作者强调了人口发展及其在人口转变阶段的差异,以准确地从现有研究中得出结论。这项研究是Doncc中心在博科尼大学(Bocconi University)COVID危机实验室内开展的研究活动的一部分。

“尽管很难做出准确的预测,但至少在高收入国家和短期内,生育率可能会下降,”博科尼社会政治学系教授、Carlo F. Dondena社会动力与公共政策研究中心教授阿恩斯坦·阿斯维(Arnstein Aassve)表示。

总结来看:在高收入国家,由于长期禁闭,一系列因素可能导致众多家庭推迟他们的生育计划。高收入国家的生育率进一步下降,还将加速人口老龄化和人口下降,并对公共政策产生影响。在低收入和中等收入国家,近几十年来由于城市化、经济发展和女性职业增多等趋势而导致的生育率下降,不太可能从根本上扭转。但是,获得计划生育服务的困难,可能会导致意外怀孕的短期激增,并使新生儿生殖健康和生存条件恶化。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://medicalxpress.com/news/2020-07-fertility-decline-covid-pandemic.html

https://science.sciencemag.org/content/369/6502/370

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责任编辑: 3976DBC

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